8 ideas basadas en el funcionamiento del cerebro para potenciar la educación

La educación es uno de los pilares más importantes de la vida. En la vida comenzamos a aprender desde el nacimiento y no se deja de hacer hasta la muerte. Así, la educación es la acción principal por la que el cerebro adquiere nueva información; es más, el mismo acto de aprender, se convierte en un factor protector para el cerebro. Por esta razón, desde siempre se ha buscado la forma de optimizar el proceso educativo; sobre todo en las escuelas, para que le sea más fácil y mejor al cerebro aprehender.

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Hoy, gracias a todos los avances tecnológicos y científicos, se sabe muchísimo; y lo que no se sabe también es mucho, sobre el funcionamiento del cerebro, y las implicaciones en el aprendizaje. Estas ideas basadas en el conocimiento existente, buscan crear estrategias para potenciar la educación.

Cómo aprovechar el funcionamiento del cerebro en la educación

El cerebro es plástico y único

Quizás, la información más importante que se tiene del cerebro, es que es es un órgano increíblemente plástico, es decir, que; en base a la experiencia, puede adaptar su actividad y cambiar su configuración a lo largo de la vida. Es cierto que esta plasticidad es más alta durante la primera infancia, empero, está presente durante toda la vida, lo que permite que, sin importar la edad siempre sea posible adquirir nuevos conocimientos.

Esta característica, no solo implica que la estimulación cognitiva sea esencial durante los primeros años de vida. También quiere decir, que cada cerebro es único, por lo que el proceso educativo, como la evaluación, debería ser flexible, esto es, permitir que cada estudiante pueda desarrollar los contenidos de manera en que puedan aprovechar mejor sus capacidades cognitivas.

El cerebro es emocional

La evidencia arroja que las emociones participan en la actividad cerebral. De hecho, las decisiones que toma el cerebro están influenciadas en gran medida por lo que sentimos; de igual forma, las emociones son esenciales para el proceso de razonamiento, de fomentar y mantener la curiosidad, facilitar la memoria. En definitiva, un “cerebro feliz”, es un cerebro que aprende mejor.

Ahora, si se entiende la educación como un proceso de formación para la vida, se comprenderá que la educación emocional resulta imprescindible en este proceso, y como adultos, hay que garantizar climas emocionales positivos a los niños con el fin de facilitarles la adquisición de conocimientos.

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La atención es corta y se alimenta de la novedad 

Lo que las neurociencias han arrojado, permite subrayar la importancia de presentar contenidos atractivos, agradables, relevantes y contextualizados para hacer del aprendizaje una experiencia novedosa. Si el contenido no es interesante para el cerebro, no importa qué tan importante sea, no le dedicará su atención; que entre otras cosas, es la clave de la memoria, pero solo puede ser sostenida por 15 minutos. Ahora, lo cierto es que somos curiosos por naturaleza y, se ha visto que las personas que han mostrado curiosidad por aprender algo, ha hecho que el aprendizaje fuera más fácil.

La actividad física mejora el aprendizaje

El ejercicio físico, no solo es importante para tener un cuerpo y corazón saludables, sino también para el cerebro que se ve altamente beneficiado de esta actividad. La práctica de deportes, o ejercitarse regularmente potencia el pensamiento creativo, oxigena el cerebro, promueve la neuroplasticidad y hace que se liberen neurotransmisores que mejoran el aprendizaje y el estado de ánimo. Practicar un ejercicio corto antes de iniciar la jornada académica mejorará en los niños su disposición hacia el aprendizaje, con mayor motivación y atención.

El cerebro necesita de la práctica para progresar

La investigación ha demostrado que el cerebro aprende más rápido cuando una información nueva es conectada con otra ya adquirida, por lo que para optimizar la educación es necesario conectar mediante la recordación la nueva información, de manera esta sea asimilada mejor. Sobre todo, se ha visto que la práctica hace que se automaticen los procesos mentales, generando que se reduzca el espacio en la memoria de trabajo. Sobre todo, la repetición y la práctica funcionan mejor en procesos que puedan ser automatizados como en las matemáticas.

Al cerebro le justa jugar

El juego es esencial en la escuela porque no solo entretiene y motiva, también beneficia la adquisición de nuevos conocimientos, pues estimula la imaginación, el pensamiento creativo, la toma de decisiones, el desarrollo de la prosocialidad  y la autoestima. Ahora según el tipo de juego que se practique se refuerza la atención, proceso vital en el aprendizaje. Durante el juego, el cerebro libera dopamina convirtiéndolo en una fuente de recompensa que, en últimas, facilitará el aprendizaje.

El arte mejora el aprendizaje

Las neurociencias han demostrado que desarrollar actividades artísticas favorece y potencian los procesos cognitivos. La música, el teatro y el baile, por ejemplo, mejoran la capacidad intelectual, la motivación, las habilidades espaciales, la empatía y la memoria semántica.

El cerebro es social

Los seremos humanos somos seres sociales por naturaleza, por lo que de la misma manera, el cerebro, necesita de la socialización y la cooperación para el aprendizaje de comportamientos prosociales, la transmisión de información y la reducción de la ansiedad. Mucho de esto es posible gracias a las neuronas espejo, responsables de la transmisión de la cultura y el desarrollo de la empatía.

Esto sugiere, que en la escuela, los profesores deben favorecer el trabajo y contacto social, pero no solamente sentando a los niños juntos o permitiéndoles trabajar en clase, sino con la creación de espacios donde aprendan la importancia del trabajo grupal, de saber escuchar, de respetar la opinión divergente, y de compartir conocimientos con compañeros de otros niveles.

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